嘀咕文摘#4:中美贸易战对美国科技公司有什么影响?

本文译自 The Verge 9月18日刊发的 How Trump’s tariffs will hurt US tech companies 原文作者 Chaim Gartenberg

由于大陆禁止普通网络媒体讨论贸易战,这篇译稿无法在煎蛋刊出,但我觉得这篇文章有其价值,所以把它收录到了这里。

贸易战的大是大非我无意争论,但它对两国的影响是实实在在的,不仅仅只是几个坚硬的数字。大公司可以借助媒体和说客将自己的意见传达出去,为自己赢得利益,但无数无法发声的小公司和普通民众却成了贸易战中无言的牺牲品。

本文例举的只是美国普通公司的艰难处境,中国大陆的情况,由于媒体被禁言,无法悉知,但也可以想象。


周一夜里,美国贸易代表(USTR)确定了针对价值2000亿美金的中国输美产品的新一轮关税,而此事对科技公司的影响十分严重。从下周开始,受影响的商品将在进入美国时将加征10%的关税,在年底,这些产品的关税将达到25%。此次征税产品不包括手机电脑等消费类电子产品,但大量电子元器件却位列清单,其中包括印刷电路板,电池组件和芯片。几乎所有和中国有贸易往来的美国公司都会在某种程度上受到影响,但对那些需要从中国进口零件的小公司来说,这场贸易战无疑是毁灭性打击。此外,不断升级的贸易战让美国的组装厂更加难受了。

最新一期的清单中,一部分颇有争议的产品类别被剔除出去——其中最引人注意的是健康跟踪类设备和语音助手类设备这些豁免关税的产品也是苹果争取来的。在接受 《 Good Morning America》的采访时,库克对即将到来的关税表示十分乐观。“我很乐观,”库克说,「贸易不是零和游戏。我觉得两国很快会解决问题,回归正常轨道。」

其他公司就没有这么轻松了。智能电视制造商 Element Electronics 表示,加税对于他们位于南卡罗来纳州的工厂而言就是一场灾难。从中国进口的电视并不在加税之列,但主板和LCD显示屏的价格将在来年上涨25%。对于要在美国组装电视的公司而言,真是想都不敢想。

Element 的法律顾问David Baer说,他刚开始以为这次的关税政策是搞错了。「我无法相信,美国政府竟然要关闭我们南卡罗莱纳州的工厂,」Baer 在8月对USTR委员会说道。

在美国组装电脑的工厂也面临同样的问题。在马萨诸塞州和北卡罗莱纳州有工厂的戴尔表示,这次征税「对戴尔及其员工造成严重伤害,」,随着成本上升,要么给产品提价,要么亏本卖。但把工厂建在中国的公司却丝毫不受影响。

这种情况经济学家已经预见到了,对于他们来说,作为元器件的电路板和作为消费品的电脑就是两种产品。「对元器件加税肯定会伤害产品的制造商」,在Vanderbilt 大学研究国际贸易的Eric Bond 说,「从历史上看,面对这种情况另一国会采取对成品征收更高关税来抵消影响。」,但到目前为止,川普都没有注意到这一点,依然不对主要产品征税,而征收矿物、金属和待组装的元器件的关税。

小企业面对关税真的很受伤。CyberPowerPC 是一家位于加州专门生产高端定制化电脑的厂商,他们于本月早些时候向 USTR 反映,「此次关税政策将增加我们产品的价格,使我们我们无法保持竞争力,」这家公司的CEO写道,「在我们公司20年的历史里,此次拟定的301关税法案是我们公司所面临的最大威胁。」

John Samborski 是一家位与伊利诺伊州的PC制造厂的CEO,他们的订单主要来自教育领域和政府,他对关税的批评更加严厉:「川普总统竞选时的口号是『Making China Great Again』吧。」

其他的公司则担心局势会更加复杂。据一份情报文件显示,新的关税会导致通讯设备价格上涨,放缓5G网络建设进程,使美国的移动网络落后于人。而对服务器零件的征税将导致云服务的成本上涨,互联网公司的成本也变相上涨,这相当于给中国的公司,如阿里巴巴,一个和谷歌亚马逊竞争的机会。

另一方面,这个法案出台时的混乱也造成了很多问题。Brilliant Home 这家公司在智能家居控制器这个领域做了三年。但川普突如其来的关税法案让他们懵了。本来他们的产品价格是$249,比一个iPad 便宜$80。但是25%的关税使得这个价格难以为继。最终,产品在上周上架销售,智能版$299,由于关税已经比这家公司的利润率还高,所以他们只能选择把成本转嫁到消费者身上。

苹果这样的巨头可以改变政策,但对于一家产品刚刚开卖的公司,这显然是不可能的。「巨头有资源可以扛得住贸易战,或者游说政客寻求豁免,」Brilliant 的CEO Aaron Emigh 说,「但创业公司在这个过程中没有发言权。」

但是,这些公司就算经受住了这一轮贸易战,也可能还有还有下一轮等着他们。

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